Zaměřeno na bílé a bohaté: britská mediální agentura nezvládá skandál

  15:46aktualizováno  15:46
Za vytvoření „robotických“ profilů na sociální síti Twitter byla společnost Bell Pottinger, jedna z nejvýznamnějších britských PR agentur, vytlačena na kraj společnosti. Ze svého spolku ji vyloučila Asociace veřejných vztahů a komunikace (PRCA). Firmu opouštějí klienti a podle nejnovějších zpráv je na prodej.

Jihoafrický prezident Jacob Zuma je kritizován za úzké vztahy s mocnou rodinou Gupta, proti které se vedla kampaň. | foto: Reuters

Jedna z největších britských agentur pro veřejné vztahy a komunikaci Bell Pottinger čelí od dubna letošního roku obvinění za tajnou kampaň na sociálních sítích s účelem vyvolat rasové napětí v Jihoafrické republice, píše server The Guardian.

Vleklé problémy s vnitřní integritou společnosti nakonec dospěly do kritického bodu: opouštějí ji klienti a vedení firmy se rozhodlo, že je nejspíš na čase změnit majitele. „Mohu potvrdit, že jsme pověřili účetní, kteří se budou zabývat možnostmi pro budoucnost fungování společnosti,“ naznačil ve středu mluvčí Bell Pottinger BBC.

Firma nakupené problémy již nezvládá a přichází o klienty i peníze. Až do dubna chodila měsíčně na účet PR společnosti částka 100 tisíc liber (v přepočtu přibližně 2,8 milionů korun) od firmy Oakbay Company, která patří zámožné a zároveň kontroverzní jihoafrické rodině Gupta. Ta ovládá impérium zahrnující počítačové vybavení, média i hornictví.

Kampaň společnosti Bell Pottinger měla odvést pozornost od kauzy, která Jihoafrickou republikou otřásá již delší dobu (viz box) a vylíčit rodinu jako oběť spiknutí. Mediální agentura použila jako nástroj falešné twitterové účty, které měly poškodit bělošské podnikatele v Jihoafrické republice a manipulovat veřejným míněním, napsal server Sunday Times. Nyní za to platí tvrdou daň.

Mediální rasismus

Bell Pottinger po skandálu pověřila advokátní kancelář Herbert Smith Freehills, aby celou věc vyšetřila.

Rodina Gupta a prezident Zuma

Jihoafrický prezident Jacob Zuma je už několik let kritizován za úzké vztahy s rodinou Gupta. Vloni byl obviněn, že členům rodiny umožnil neoprávněně zasahovat do státních záležitostí. Náměstek ministra financí Mcebisi Jonas například sdělil, že mu členové rodiny nabídli pozici ministra v prezidentově vládě. Veřejně se mluví o tom, že mají Guptové vliv v mnoha státních záležitostech.

Pětasedmdesátiletý prezident od svého nástupu v roce 2009 ustál již několik veřejných hlasování o nedůvěře a skandálů, v jejichž hlavní roli častokrát figurovalo právě jméno Gupta.

Kvůli úzkým vazbám s touto rodinou se o některých příbuzných prezidenta Zumy mluví jako o „Zuptas“. Například jedna z prezidentových manželek pracuje pro společnost JIC Mining Services spadající pod Gupty jako komunikační pracovnice. Prezidentova dcera Dudzile Zuma je ředitelkou firmy Saha Computers - opět patřící rodině Gupta. Stejně tak její bratr Dudzane byl ředitelem některých společností vlastněných rodinou, ale počátkem roku odstoupil kvůli tlaku veřejnosti.

A nález nevyzněl pro PR firmu zrovna pozitivně. „Materiál určený pro kampaň, který jsme viděli, byl buď zaměřený na bohaté Jihoafričany či podniky, podněcoval nerovnost mezi rasami nebo byl urážlivý. Byl v rozporu s příslušnými etickými principy,“ uvedla ve své zprávě advokátní kancelář.

Ta sice uvádí, že nejvyšší vedení společnosti Bell Pottinger o kampani nevědělo, ale selhalo v kontrole svých zaměstnanců, píše server BBC. Vedení agentury proto vyvodilo i osobní odpovědnost. Bývalý generální ředitel společnosti James Henderson vyhodil Victorii Goegheganovou, vedoucí účtu Gupta a další tři zaměstnance suspendoval. Sám na svůj post následně rezignoval.

„Přestože jsem se na kampani pro firmu Oakbay nepodílel, byly zde varovné signály, kterých jsem si měl všimnout a zasáhnout. Proto přebírám zodpovědnost,“ řekl Henderson v neděli BBC.

Hned v úterý 4. září potom vyřkla verdikt i Asociace veřejných vztahů a komunikace (PRCA) - společnost vyloučila ze svých řad. „Bell Pottinger zneuctil svými činy PR průmysl a za to obdržel nejhorší možné sankce,“ řekl generální ředitel PRCA Francis Ingham.

Agentura svoji chybu uznává. „Rozhodnutí PRCA přijímáme, ze svých chyb jsme se ponaučili. Na druhou stranu je zde mnoho zaměstnanců, kteří se kampaně pro společnost Oakbay Capital neúčastnili a budou zvažovat individuální členství v asociaci.“

Omluvu za celou kauzu společnost zveřejnila již v červnu: „Upřímně se omlouváme každému zasaženému. K takovým věcem nemělo nikdy dojít. Je nám hluboce líto, že se to stalo,“ řekl v tiskové zprávě dnes již bývalý ředitel James Henderson.

Kvůli kauze ztrácí PR agentura víc a víc významných klientů. Vazby zpřetrhala například švýcarská společnost Richemont zabývající se produkcí a výrobou luxusního zboží či jihoafrické investiční banky Investec.

Bell Pottigner je mezinárodní PR agentura poskytující služby například v oblasti lobbování či psaní proslovů pro významné a bohaté osoby či vlády. Spoluzakladatelem je Lord Timothy Bell, který byl poradcem političky Margaret Thatcherové v oblasti médiálních záležitostí. Společnost opustil 18 měsíců před propuknutím skandálu.

Autor:


Nejčtenější

Výplach na americké burze se přelévá do celého světa, do Česka také

Ilustrační snímek

Akcie ve Spojených státech zaznamenaly ve středu nejprudší denní propad za několik měsíců. Pokles cen zasáhl hlavně...

Banku s „hodným bankéřem“ spolkne Moneta. Přejmenuje se na Air Bank

Air Bank už dlouho láká nové klienty úspěšnou televizní kampaní se zlým a...

Obchod za dvacet miliard výrazně změní rozložení sil v českém bankovnictví. Po spojení Monety, Air Bank a části Home...



Zmetek, označil Ťok lokomotivy, které České dráhy koupily dvakrát dráž

Ilustrační snímek

Optikou ministra dopravy Dana Ťoka jsou lokomotivy Emil Zátopek zmetkem, který je nutné vrátit výrobci. Za...

Dámská a pánská volenka za 100 tisíc. Sezona tanečních startuje

Taneční pro mládež v tak masovém měřítku jsou unikát, který má obdoby jen na...

Kdo z absolventů tanečních by si nepamatoval, jak při střídavé mazurce vyzkoušel hned několik tanečních partnerů? Pro...

Všichni chtěli spot ve stylu Air Bank, říká autor. Nově opisuje E.ON

Reklama na služby E.ON.

Jedni říkají, že jde o „vykrádačku“, jiní to tak nevidí. Spotů, které se inspirovaly populárními krátkými reklamami Air...

Další z rubriky

Obchodní válka? Čína hlásí rekordní čísla z exportu do USA

Ilustrační snímek

Přebytek Číny v obchodování se Spojenými státy v září pokračoval v růstu a dostal se na 34,1 miliardy dolarů (759,5...

Automatizace v Amazonu selhala. Robot z uchazečů o práci vyřazoval ženy

Ilustrační snímek

V Amazonu vytvořili robota, který měl procházet životopisy uchazečů o práci a filtrovat ty nevhodné. Jenže jak se...

Arkansaský šerif nemá rád Nike a do jejich oblečení navléká zločince

FILE PHOTO: The logo of Nike (NKE) is seen in Los Angeles, California, U.S.,...

Arkansaský šerif údajně nutí vězně, aby se na policejní snímky fotografovali v tričkách značky Nike. Protestuje tím...



Najdete na iDNES.cz